Nine Inch Nails Artículo destacado Nine Inch Nails NineInchNails.jpg Nine Inch Nails en concierto en 2005. Datos generales Origen Cleveland, Ohio, Estados UnidosBandera de los Estados Unidos Estado Activo Información artística Género(s) Rock industrial, metal industrial, rock alternativo, metal alternativo, dark ambient, rock gótico Período de actividad 1988-presente Discográfica(s) The Null Corporation Interscope Nothing TVT Island Rykodisc Artistas relacionados Marilyn Manson Tapeworm Exotic Birds Web Sitio web www.nin.com Miembros Trent Reznor Antiguos miembros Miembros de la banda en directo de Nine Inch Nails Nine Inch Nails (abreviado NIN y estilizado NIИ) es una banda estadounidense de rock alternativo fundada en 1988 por Trent Reznor en Cleveland, Ohio, Estados Unidos. Como su principal productor, cantante, compositor e instrumentista, Reznor es el único miembro oficial de Nine Inch Nails y el único responsable de la dirección de la banda.1 La música de Nine Inch Nails abarca un gran número de géneros musicales, aunque mantiene un sonido característico utilizando instrumentos electrónicos y procesamiento en el estudio de grabación. Después de grabar cada nuevo álbum de estudio, Reznor forma un grupo de músicos para las giras y conciertos. Suelen ser cambiantes y hacer arreglos en las canciones para ajustarlas a las actuaciones en directo. En el escenario, NIN suele utilizar elementos visuales espectaculares para sus actuaciones, entre las que destaca el espectáculo lumínico o enormes paneles de ledes y algunos táctiles que sirven como secuenciadores.2 Los seguidores de la música underground acogieron muy bien a Nine Inch Nails en sus primeros años. Fechas en las que produjeron varios álbumes altamente influyentes que tuvieron gran acogida; muchas de las canciones de Nine Inch Nails se convirtieron en éxitos en los años 1990,3 dos de ellas ganaron Premios Grammy, y en total han vendido más de veinte millones de álbumes en el mundo,4 de los que diez y medio han sido sólo en Estados Unidos.5 En 1997, Reznor apareció en la lista de la revista Time de la gente más influyente, y la revista Spin le describió como "el artista más importante de la música".6 En 2004, la revista Rolling Stone colocó a Nine Inch Nails en el puesto número 94 de su lista de los 100 artistas más grandes de todos los tiempos.7 A pesar de esto, han tenido varias contiendas con la parte corporativa de la industria musical. En 2007, a causa de estos problemas corporativos, Reznor anunció que Nine Inch Nails abandonaba su sello discográfico y que lanzaría todo su material futuro de forma independiente.8 Desde 1989, Nine Inch Nails ha lanzado ocho álbumes de estudio. Sus lanzamientos más recientes, Ghosts I–IV y The Slip, ambos de 2008, fueron lanzados bajo licencia Creative Commons.9 En primera instancia ambos se lanzaron como descarga digital, siendo su lanzamiento físico más adelante. El lanzamiento digital de The Slip fue completamente gratuito. NIN ha estado nominado doce veces a los Premios Grammy, habiendo ganado en dos ocasiones el premio con "Wish" y "Happiness in Slavery", en 1992 y 1995, respectivamente. Índice [ocultar] 1 Historia 1.1 Formación (1988–1989) 1.2 Pretty Hate Machine (1989) 1.3 Broken (1992–1994) 1.4 The Downward Spiral (1994–1999) 1.5 The Fragile (1999–2005) 1.6 With Teeth (2005–2007) 1.7 Year Zero (2007) 1.8 Ghosts I-IV (2008) 1.9 The Slip (2008) 1.10 Nine Inch Nails: Wave Goodbye (2009) 1.11 Una nueva década: de vuelta al estudio y nuevas grabaciones (2012-presente) 2 Características musicales 3 Influencia 4 NIN en directo 5 Enredos empresariales 5.1 Disputas con Universal Music Group 6 Discografía 7 Miembros 7.1 Cronología 8 Premios y reconocimientos 9 Referencias 10 Enlaces externos Historia[editar] Formación (1988–1989)[editar] El logotipo de NIN diseñado por Reznor y Gary Talpas. En 1987, Trent Reznor tocaba los teclados para una formación de Cleveland llamada Exotic Birds, representada en aquel momento por John Malm, Jr.. Reznor y Malm se hicieron amigos, por lo que cuando Reznor abandonó Exotic Birds para hacer su propia música, Malm se convirtió en su mánager de forma informal.10 En esta época Reznor trabajaba como ingeniero de sonido y conserje de Right Track Studios,1 y le pidió permiso al propietario Bart Koster para grabar algunas demos de su propio material mientras el estudio estaba vacío. Koster aceptó, comentando que sólo le costó "un poco de desgaste en los cabezales de sus cintas".11 Mientras ensamblaba las demos, las primeras grabaciones de Nine Inch Nails, Reznor era incapaz de encontrar músicos que tocaran el material como él quería. Por lo cual, inspirado por Prince, tocó todos los instrumentos, a excepción de la batería.12 Reznor ha seguido esta metodología en la mayoría de los álbumes de estudio de la banda, aunque ocasionalmente se han involucrado otros músicos y asistentes. En 1988, después de hacer sus primeros conciertos como teloneros de Skinny Puppy, la única ambición de Reznor para Nine Inch Nails era publicar un sencillo de doce pulgadas con un pequeño sello discográfico europeo.13 Varios sellos discográficos respondieron de forma favorable al material, por lo que consiguió un contrato con TVT Records.1 Diez de las pistas de las demos de Right Track aparecen regrabadas en el primer álbum de estudio que editaron, Pretty Hate Machine, en 1989. Reznor dijo en 1994 que escogió el nombre de "Nine Inch Nails" porque "era fácil de abreviar", más que por "cualquier significado literal",14 aunque hay otros rumores sobre el nombre que alegan que Reznor lo escogió en referencia a la crucifixión de Jesucristo con clavos de nueve pulgadas,15 o por las uñas de nueve pulgadas de Freddy Krueger.16 El logotipo de Nine Inch Nails, consistente en las letras "NIИ" dentro de un recuadro, fue diseñado por Reznor y Gary Talpas y apareció por primera vez en su primer sencillo, "Down in It", inspirado por la tipografía diseñada por Tibor Kalman para el álbum de Talking Heads Remain in Light.17 Talpas siguió diseñando para NIN hasta 1997.18 Pretty Hate Machine (1989)[editar] Artículo principal: Pretty Hate Machine Reznor en el festival de Lollapalooza de 1991. El primer álbum de Nine Inch Nails, Pretty Hate Machine, compuesto, arreglado y ejecutado por Trent Reznor, salió a la venta en 1989. Significó la primera colaboración de Reznor con Adrian Sherwood (quien produjo el sencillo "Down in It" en Londres sin haber visto a Reznor cara a cara)13 y Mark "Flood" Ellis. Flood ejerció como productor en todos los lanzamientos importantes de Nine Inch Nails hasta 1994, mientras que Sherwood hizo remezclas para ellos hasta el año 2000. Reznor y sus coproductores añadieron a las demos grabadas en Right Track Studio las canciones "Head Like a Hole" y "Sin". Michael Azerrad, crítico de la revista Rolling Stone, describió el álbum como "ruido contundente e industrial sobre una base pop" y "música angustiosa pero pegadiza";19 Reznor denominó esta combinación como "una declaración sincera" de "lo que tenía en la cabeza en ese momento".20 Después de permanecer ciento trece semanas en el Billboard 200,21 Pretty Hate Machine fue uno de los primeros álbumes de música independiente en obtener una certificación RIAA de platino.1 Los videoclips de "Down in It" y "Head Like a Hole" se emitieron por la cadena musical MTV, pero además salió un videoclip explícito de la canción "Sin" en 1997 incluido en el vídeo doméstico Closure. En 1990, NIN comenzó la gira Pretty Hate Machine Tour Series por Estados Unidos como teloneros de artistas de rock alternativo como Peter Murphy y The Jesus and Mary Chain.1 En algún momento, Reznor comenzó a romper el material en el escenario; Mike Gitter, entrevistador de Rockbeat, atribuyó esta agresiva actitud al temprano éxito de NIN.22 Nine Inch Nails se embarcó entonces en una gira mundial que pasó por el festival de Lollapalooza de 1991. Después de una pobre acogida en Europa como teloneros de Guns N' Roses, NIN regresó a Estados Unidos debido a la presión de TVT Records para sacar un álbum después de Pretty Hate Machine. Como respuesta, Reznor comenzó a grabar de forma secreta bajo varios pseudónimos para evitar las interferencias de la compañía discográfica.23 Broken (1992–1994)[editar] Artículo principal: Broken Marilyn Manson participó en la grabación del videoclip de "Gave Up", además de haber colaborado activamente con Trent Reznor en otros proyectos. En 1992 Nine Inch Nails lanzó Broken, un EP con seis canciones y dos pistas adicionales. En el libreto, Reznor menciona a los miembros de la banda en directo de la gira de 1991 como influencia para el sonido del EP. Reznor habló de Broken como "una explosión de destrucción" basada en la guitarra, y dijo que era "mucho más duro [...] que Pretty Hate Machine".15 Canciones de Broken dieron a NIN los dos premios Grammy que posee: una actuación del primer sencillo del EP "Happiness in Slavery" de Woodstock '94,24 y el segundo sencillo "Wish".24 Peter Christopherson, integrante de las bandas Coil y Throbbing Gristle, dirigió un videoclip para "Wish",25 aunque el vídeo más famoso del EP es el de "Happiness in Slavery". Fue censurado casi mundialmente por la performance de Bob Flanagan desnudándose encima de una máquina que le da placer, le tortura y por último le mata.26 Un tercer vídeo para la canción "Pinion", incorporado parcialmente en la secuencia de apertura del programa televisivo Alternative Nation de la cadena MTV, mostraba una taza de váter que tiraba agua en la boca de una persona vestida de bondage.27 Reznor y Christopherson compilaron estos tres vídeos junto a metraje grabado de "Help Me I Am In Hell" y "Gave Up" para crear un vídeo musical de larga duración llamado Broken. La película gira en torno al asesinato de un joven secuestrado y torturado mientras se le obliga a ver los vídeos. Este vídeo nunca se lanzó de forma oficial, aunque apareció de forma encubierta en los círculos de venta ilegal.26 Aparte, se grabó un vídeo de "Gave Up" con Richard Patrick y Marilyn Manson, filmado en 10050 de Cielo Drive (renombrado "Le Pig Studios" por Reznor), lugar donde se cometió el asesinato de Sharon Tate;1 también se grabó un vídeo en directo de "Wish", apareciendo ambos en el vídeo recopilatorio de 1997, Closure.28 Después de Broken se lanzó el EP de remezclas Fixed a finales de 1992. En lugar de hacer gira para promocionar todo este nuevo material, Reznor comenzó a vivir y grabar a tiempo completo en Le Pig, trabajando en el disco siguiente, libre de restricciones por parte de su sello discográfico. The Downward Spiral (1994–1999)[editar] Artículo principal: The Downward Spiral El segundo álbum de larga duración de Nine Inch Nails, The Downward Spiral, entró al puesto número dos de la lista del Billboard 200 de 1994,29 y es hasta la fecha el álbum más vendido de NIN en Estados Unidos.30 Influido por álbumes de rock de finales de los años 1970 como Low y The Wall, de David Bowie y Pink Floyd respectivamente, The Downward Spiral contiene un amplio abanico de texturas y atmósferas para ilustrar el progreso mental del personaje central.31 De nuevo fue Flood el encargado de coproducir varias de las pistas del álbum, aunque fue su última colaboración con la formación. El colaborador habitual de Flood, Alan Moulder, se encargó de mezclar la mayor parte de The Downward Spiral y tras este álbum colaboró de forma habitual en las posteriores producciones de NIN. El álbum nuevamente se grabó en Le Pig Studios, Beverly Hills, estudios construidos por Reznor en la casa donde la "familia" de Charles Manson asesinó a Sharon Tate, mujer del director de cine Roman Polanski. Como recuerdo, Reznor se llevó la puerta principal de la casa. Reznor en una actuación de la gira Self-Destruct. Se extrajeron dos sencillos del álbum, "March of the Pigs" y "Closer", junto a "Hurt" y "Piggy" que se radiodifundieron, pero sin ser lanzados en formato de sencillo. El vídeo musical de "Closer" fue dirigido por Mark Romanek y se emitió de forma habitual en la cadena MTV, aunque la cadena editó la versión original, que opinaban que era demasiado gráfica.32 Además, una versión parcialmente censurada de la canción se radió con frecuencia.3 El vídeo de Closure muestra partes de la gira Self Destruct Tour, incluyendo grabaciones completas en directo de las canciones "Eraser", "Hurt" y un videoclip de "March of the Pigs" hecho para la cadena MTV. Las reseñas de la crítica especializada sobre The Downward Spiral han sido generalmente favorables: en 2005 la revista Spin lo colocó en el puesto número 25 de su lista de los "100 mejores álbumes de 1985–2005",33 y la revista Rolling Stone la puso en el puesto número 200 de su lista de 2003 de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos.34 Después del lanzamiento de The Downward Spiral, Reznor produjo un álbum de remezclas, Further Down the Spiral, el único lanzamiento que sin ser un álbum convencional de estudio ha llegado a ser certificado oro por la RIAA en Estados Unidos.30 El álbum contiene contribuciones del músico Aphex Twin, el productor Rick Rubin y el ex guitarrista de Jane's Addiction, Dave Navarro, entre otros. La gira de promoción del álbum, Self Destruct Tour, llegó a su punto álgido con una actuación pasada por barro en Woodstock 94 emitida por la televisión de pago por visión y vista en unos 24 millones de hogares.35 De aquí en adelante Nine Inch Nails consiguió un relativo éxito en el mainstream, mejorando las producciones y añadiendo efectos visuales a sus conciertos.36 El lanzamiento de su siguiente álbum se retrasó por el perfeccionismo de Reznor en el estudio,37 sus adicciones y un bloqueo de compositor.38 En 1997 Reznor produjo la banda sonora de la película de David Lynch Lost Highway. Del álbum se extrajo el sencillo "The Perfect Drug", cuyo videoclip dirigió nuevamente Mark Romanek. En 2004 se lanzó una edición de lujo de The Downward Spiral.39 The Fragile (1999–2005)[editar] Artículo principal: The Fragile Trent Reznor en San Diego en 2005. Entre The Downward Spiral y el siguiente álbum de estudio de NIN, The Fragile, un doble CD lanzado en septiembre de 1999, pasaron cinco años.40 Debido a sus anteriores éxitos, los medios de comunicación, pisándoles los talones, comenzaron a hablar del lanzamiento de The Fragile, un año antes de que ocurriese,41 describiéndolo como "a menudo postergado".42 Cuando, finalmente, se lanzó el álbum, debutó en el puesto número uno de la lista Billboard 200, vendiendo 228.000 copias en su primera semana y recibiendo críticas positivas.40 Spin aclamó a The Fragile como el "álbum del año", y varias de las canciones del disco aparecían en las emisoras de radio de rock alternativo de forma regular.43 A pesar de todo, el álbum salió de la lista de los top diez sólo una semana después de su lanzamiento, por lo que Reznor tuvo que subvencionar la gira de promoción del álbum por Estados Unidos con su propio dinero.40 Según Reznor, The Fragile fue concebido haciendo de "la composición, los arreglos, la producción y el diseño del sonido [...] una sola cosa. Una canción comienza con un loop de batería o una determinada visual y la canción emerge de eso y ya está".44 Para elegir las canciones y su orden en el álbum, Reznor recurrió al productor de rock canadiense Bob Ezrin ; el libreto dice que "proporcionó [al álbum] el flujo y continuidad finales". Antes del lanzamiento del álbum, la canción "Starfuckers, Inc." provocó especulación en los medios sobre hacia quién iba dirigida la dura letra satírica.45 La periodista de Cinesexuality, Patricia MacCormack, interpreta la canción como "un mordaz ataque a la escena de la música alternativa", en particular al antiguo protegido, y amigo de Reznor, Marilyn Manson.46 De todas maneras, ambos artistas pusieron a un lado sus diferencias cuando Manson apareció en el vídeo musical de la canción, retitulada "Starsuckers, Inc." y al actuar en un concierto de Nine Inch Nails en el Madison Square Garden de Nueva York en 2000.47 Se extrajeron tres sencillos del álbum en distintos lugares del mundo: "The Day the World Went Away" en Estados Unidos; "We're in This Together" en Europa y Japón (en tres discos separados); e "Into the Void" en Australia. La continuación de The Fragile fue otro álbum de remezclas, Things Falling Apart, lanzado después de la gira de Fragility de 2000, de cuyos conciertos se grabó y lanzó un CD, DVD y VHS en 2002 llamado And All that Could Have Been. También se lanzó una edición de lujo del CD con un disco adicional llamado Still, que incluye versiones de canciones anteriores del catálogo de NIN junto a varias composiciones nuevas. With Teeth (2005–2007)[editar] Artículo principal: With Teeth NIN durante un concierto de la gira de With Teeth en 2005. Pasaron seis años hasta el lanzamiento del nuevo álbum de estudio de Nine Inch Nails, With Teeth, lanzado en 2005, aunque se filtró antes del lanzamiento oficial. El álbum se compuso y grabó después de una batalla de Reznor con su adicción al alcohol y el abuso de sustancias.48 Al igual que The Fragile, With Teeth debutó en el primer puesto de la lista Billboard 200 en Estados Unidos.3 El diseño del álbum suprime el típico libreto; en su lugar sólo se listan las canciones y los coproductores de cada una de ellas, además de una URL que da acceso a un póster en formato PDF con las letras y demás información relacionada con el álbum.49 Todas las canciones del álbum estaban disponibles para su escucha directa, sin posibilidad de descargar los ficheros (streaming), en su MySpace oficial antes de su lanzamiento físico.50 La recepción de la crítica especializada fue, en general, favorable.51 El crítico de Rolling Stone, Rob Sheffield, describió el álbum como "Nine Inch Nails añejo".52 En marzo de 2005 se estrenó un vídeo promocional de la canción "The Hand That Feeds" en la página oficial de Nine Inch Nails, en detrimento de su habitual estreno en las cadenas musicales. Un mes después, Reznor lanzó los archivos fuente de la canción en formato GarageBand, permitiendo al público hacer sus propias remezclas de la canción.53 Reznor lanzó de forma similar los archivos del segundo sencillo, "Only", en varios formatos distintos, entre otros Pro Tools y ACID Pro. Además, David Fincher dirigió un vídeo para "Only" usando imágenes generadas por computadora. El tercer sencillo, "Every Day Is Exactly the Same", se lanzó en abril de 2006, aunque el vídeo musical planeado para él fue desechado en la postproducción del mismo.54 El sencillo llegó a lo más alto de las listas del Billboard, Hot Dance Singles Sales y Hot Digital Songs de 2006.55 Nine Inch Nails se embarcó en una gira estadounidense en otoño de 2005, con Queens of the Stone Age, Autolux y Death from Above 1979 como teloneros.56 Otro de los ocasionales teloneros de esta gira, el artista de hip hop Saul Williams, actuó junto a Nine Inch Nails en el festival Voodoo Music Experience en Nueva Orleans, antigua ciudad de residencia de Reznor, en donde fueron cabezas de cartel.57 Para terminar la época With Teeth de la banda, NIN hizo una gira por anfiteatros de Estados Unidos en verano de 2006, junto a Bauhaus, TV on the Radio y Peaches.1 A finales de 2006, se anunció el lanzamiento de un documental sobre la gira llamado Beside You in Time en distintos formatos: DVD, HD DVD y Blu-ray.58 Year Zero (2007)[editar] Artículo principal: Year Zero NIN durante un concierto en Múnich en 2007. Miembros de la banda, de izquierda a derecha: Alessandro Cortini (teclados), Jeordie White, Josh Freese (batería), Trent Reznor (brazos en alto), Aaron North (agarrando micrófono al fondo). El quinto álbum de estudio de larga duración de Nine Inch Nails, Year Zero, salió a la venta sólo dos años después de With Teeth, un cambio con respecto a los anteriores. Las letras del álbum están escritas desde la perspectiva de múltiples personajes ficticios y Reznor lo describió como un álbum conceptual que critica las políticas del Gobierno de Estados Unidos de la época y el impacto que tendrán las mismas pasados quince años.59 Las reseñas sobre el álbum fueron generalmente positivas, con una valoración del 76% de media en MetaCritic.60 Un videojuego de realidad alternativa emergió de forma paralela al concepto de Year Zero, expandiendo la historia que cuenta el álbum. Se añadieron pistas en los conciertos de la banda que llevaban a los seguidores a una red de sitios web con juegos que describían un "retrato Orwelliano de Estados Unidos hacia el año 2022".61 Antes del lanzamiento de Year Zero, se podían encontrar canciones inéditas escondidas en memorias USB en los conciertos de Nine Inch Nails en Europa, como parte del juego de realidad alternativa.62 La participación de los seguidores de la banda en el juego de realidad alternativa llamó la atención de los medios de comunicación como USA Today y Billboard, quienes han citado el fan-site The NIN Hotline, el foro Echoing the Sound, el fanclub The Spiral y NinWiki como fuentes de nuevos descubrimientos.63 64 El primer sencillo extraído del álbum, "Survivalism", y otras pistas del álbum Year Zero se han lanzado como archivos de audio multipistas para que los seguidores puedan remezclarlas.65 Después se lanzó el álbum llamado Year Zero Remixed, repleto de remezclas de Year Zero hechas por otros artistas.66 Este álbum de remezcla fue el último lanzado por Nine Inch Nails con una discográfica multinacional, ya que significó el fin de su contrato con Interscope Records y éstos decidieron no renovarlo.67 Después de un retraso por problemas legales, pusieron en funcionamiento un sitio web donde poder hacer remezclas y descargar archivos de audio, además de poder colgar en la web las remezclas de los seguidores de la banda.68 Ghosts I-IV (2008)[editar] Artículo principal: Ghosts I-IV Trent Reznor en 2008. En febrero de 2008, Reznor colocó un mensaje en su página web titulado "2 semanas". El 2 de marzo, se lanzó Ghosts I–IV, un álbum instrumental de 36 temas para su descarga a través de la página web de la banda. Ghosts I–IV supuso la continuación de la experimentación de Reznor con las distribuciones digitales, ya que el álbum se lanzó a través de internet antes de su lanzamiento físico. Al igual que The Inevitable Rise and Liberation of NiggyTardust! de Saul Williams (producido por Reznor),9 el álbum está disponible en varios formatos y formas, incluyendo una descarga gratuita del primer volumen, una descarga digital de 5 dólares, un doble CD de 10 dólares, una edición de lujo de 75 dólares y una edición limitada de lujo de 300 dólares. Esta última edición limitada de 2500 copias se agotó en tres días.69 Trent Reznor grabó el álbum en un plazo de diez semanas y contó con la colaboración de Atticus Ross (con el que compuso la mayoría de los temas), Alan Moulder, Alessandro Cortini, Adrian Belew y Brian Viglione.70 Reznor describió la colección de 36 canciones como "una banda sonora para soñar despierto", y dijo que es "el resultado de haber trabajado desde una perspectiva muy visual - vistiendo localizaciones imaginarias y escenarios con sonidos y texturas".71 El álbum está bajo una licencia Creative Commons9 del tipo Attribution Non-Commercial Share Alike.72 Nine Inch Nails también patrocinó un festival de cine a través de su canal YouTube con la música de Ghosts como centro de la experiencia.73 Reznor ha dicho que "seguramente aparecerán más volúmenes como Ghosts en el futuro".74 The Slip (2008)[editar] Artículo principal: The Slip En abril de 2008 se incluyó un mensaje similar al que precedió al lanzamiento de Ghosts I–IV en la página web de la banda que decía: "¡2 semanas!"75 Antes de que se hiciese ningún otro aviso, las emisoras de radio estadounidenses recibieron un sencillo titulado "Discipline".75 Las radios obtuvieron permiso para proveer a sus oyentes con enlaces online hacia la canción, disponible en la página Web de NIN para su descarga gratuita con los archivos de audio necesarios para hacer remezclas.76 77 Trent Reznor en un concierto de 2008 en Victoria, British Columbia, Canadá. El 5 de mayo de 2008, Nine Inch Nails lanzó The Slip a través de su página web sin ningún tipo de anuncio ni promoción.78 El álbum estaba disponible para su descarga de forma gratuita, bajo la licencia del tipo Non-commercial Share-alike de Creative Commons. Desde su lanzamiento, ha obtenido más de un millón cuatrocientas mil descargas.79 Desde entonces, The Slip se ha lanzado de forma física en CD y en una edición limitada de 250.000 copias que consta del álbum y un disco adicional con cinco canciones grabadas en directo durante los ensayos para su siguiente gira, además de una edición en LP. Desde el lanzamiento de Ghosts I–IV y The Slip, se anunció una gira por Estados Unidos de veinticinco fechas llamado Lights in the Sky,80 que luego se expandió para incluir más fechas por Estados Unidos y por Sudamérica. Cortini y Freese volvieron a formar parte de la banda en directo y Robin Finck volvió a la banda. La alineación, en principio, iba a incluir a Rich Fownes,81 pero justo antes del comienzo de la gira fue sustituido sin explicación por Justin Meldal-Johnsen como bajista.82 La gira ha recibido grandes elogios por su espectáculo de luces y su amplio setlist, incluyendo canciones de Ghosts I–IV en versión acústica (unplugged). A finales de 2008, se anunció la marcha de Josh Freese y Alessandro Coritini de la banda en directo,83 84 y que la banda pasaría a ser un grupo de cuatro componentes, con Ilan Rubin, el batería de Lostprophets, reemplazando a Freese. Reznor, poco después, dijo que los conciertos que hiciesen en 2009 podrían ser "los últimos espectáculos en un futuro próximo". En una entrevista de diciembre de 2008 antes del último concierto de Lights In The Sky en Las Vegas, Nevada, Reznor dijo que tenía planeado tomarse un año de descanso en cuanto a giras se refiere, desde finales de 2009, para trabajar en un nuevo álbum, una miniserie televisiva para Year Zero y un nuevo proyecto de software.